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Les verbes modaux

Il s'agit de können, dürfen, müssen, sollen, wollen, mögen. On peut les organiser selon un tableau :

Point de vue Pouvoir Vouloir Devoir
Absolu können wollen müßen
Relatif dürfen mögen sollen

Les verbes de la première ligne expriment une possibilité objective, une volonté résolue, un devoir absolu : ça ne se discute pas. Les verbes de la seconde ligne expriment quand à eux une possibilité, une volonté ou un devoir relatifs à la volonté d'une tierce personne.

Par ailleurs il est très utile de discerner deux types d'usage de ces verbes (pouvant concerner certains autres verbes, comme werden)

  • la modalité : le locuteur informe sur une possibilité, une obligation ou une volonté concernant le sujet (Tu devrais changer de voiture)
  • la modalisation : le locuteur prononce un jugement sur la fiabilité de l'information transmise (Il doit être au bureau en ce moment)
    • Modalité

      können

      dürfen

      wollen

      mögen

      müßen

      sollen

      Modalisation

      muss : c'est nécessairement le cas, il n'y a pas d'autre possibilité

      müsste : nécessité atténuée, logiquement cela devrait être le cas

      wird : c'est probablement le cas

      dürfte : c'est plausible, vraisemblable

      mag : c'est une possibilité, il se peut que...

      kann : c'est une possibilité, il se peut que...

      könnte : c'est possible, mais il faut rester prudent

      soll : information transmise par un tiers, et rapportée sans s'engager sur sa véracité (à ce qu'on dit...)

      will : information donnée par autrui sur son propre compte, et rapportée sans s'engager sur sa véracité (il prétend que...)