Identification

Le genre - les critères sémantiques

Noms désignant des êtres humains

En général le genre d'un nom désignant un être humain s'accorde au sexe de celui-ci, masculin pour un homme, féminin pour une femme.

Il y a cependant des exceptions :

  • un critère morphologique force le genre : das Mädchen la fille, das Fraulein la demoiselle, der Säugling le nourrisson
  • certains termes ne sont pas marqués du point de vue du sexe. Sont masculins der Flüchtling le/la réfugié(e), der Gast l'hôte, l'invité(e), der Lehrling l'apprenti(e), der Nachkomme le/la descendant(e), der Star la star. Sont féminins die Geisel l'otage, die Wache la sentinelle, eine Lehrkraft un(e) enseignant(e), eine Schreibkraft un(e) empoyé(e) de bureau. Sont neutres das Baby, das Kind, das Opfer la victime, das Genie, das Weib la femme (péjoratif)...

Pour les noms désignant un statut ou une activité, le féminin se forme le plus souvent au moyen du suffixe -in : der Herr le maître / le seigneur - die Herrin, der Zeuge le témoin - die Zeugin, der Held le héros - die Heldin, der Amateur - die Amateurin, der Friseur - die Friseurin ; les noms en -mann ont un féminin en -frau.

Noms désignant des animaux

Pour les animaux les plus courants, on dispose d'un (ou plusieurs) terme(s) pour le mâle et pour la femelle : der Kater - die Katze, der Hund - die Hündin, der Eber le verrat - die Sau la truie, etc... Mais lorsqu'on ne tient pas a préciser le sexe, on emploie un terme générique : die Katze le chat, der Hund le chien, das Schwein le porc.

Pour la plupart des animaux, il n'existe qu'un terme dont le genre est arbitraire : der Frosch la grenouille, der Igel le hérisson, das Wiesel la belette. Pour préciser le sexe, on dispose des suffixes -männchen et -weibchen : das Froschmännchen - das Froschweibchen.

Les petits des animaux sont neutres : das Ferkel le porcelet, das Fohlen le poulain, das Kalb le veau, das Küken le poussin, das Lamm l'agneau.

Noms désignant des inanimés

Sont masculins :

  • les noms des saisons, des mois, des jours : der Herbst, der Winter, der Frühling, der Sommer, der Monat, der Januar, der Februar, der März, ... der Tag, der Montag, der Dienstag, der Mittwoch, ...
    mais : die Zeit, die Jahreszeit, die Woche, das Jahr, donc das Frühjahr.
  • Les points cardinaux : der Norden, der Süden, der Osten, der Westen
  • Les vents et les phénomènes atmosphériques : der Wind, der Orkan, der Föhn, der Blitz, der Donner, der Dunst, der Frost, der Regen, der Reif, der Schnee, der Tau ...
    sauf das Gewitter l'orage, die Wolke.
  • Les roches et minéraux (et non les métaux) : der Stein, der Granit, der Kalk, der Sand, der Schiefer...
    mais : die Kohle le charbon, die Kreide la craie.
  • Les astres et les planètes : der Planet, der Stern, der Jupiter, der Mars, der Planet Venus, der Mond...
    mais : die Erde, die Sonne.
  • Voitures et trains : der Wagen, der Mercedes, der VW, der Renault, der Zug, der Orientexpress...
    mais : die Bahn, die Eisenbahn, das Auto.

Sont féminins :

  • Les arbres : die Birke le bouleau, die Eiche le chêne, die Kiefer le pin...
    sauf : der Baum et tous les noms d'arbre en -baum : der Birnbaum, etc... ainsi que der Ahorn, l'érable; der Ho'lunder le sureau, der Wa'cholder, le genévrier.
  • Les fleurs : die Chrisantheme, die Dahlie, die Geranie, die Lilie, die Narzisse...
    sauf das Steifmütterchen la pensée; das Veilchen la violette, der Fingerhut la digitale, der Löwenzahn le pissenlit, das Vergißmeinnicht le myosotis.
  • Les chiffres et les nombres : die Null, die Eins, die Vier, die Hunderd, die Tausend, die Million, die Milliarde...
    mais les quantités sont neutres : das Dutzend la douzaine, das Hundert la centaine, das Tausend le millier.
  • Les noms d'avions, de motos, de bateaux : die Concorde, die Boeing, die Queen Elisabeth, die France, die BMW, die Kawasaki
    mais der Airbus, der Jet, der Starfighter, das Schiff, das Boot...

Sont neutres :

  • Les métaux et les éléments chimiques : das Metall, das Blei le plomb, das Eisen, das Gold, das Erz le minerai, das Kupfer, das Chlor, das Eis, das Feuer, das Gas, das Glas, das Holz, das Iod, das Licht, das Porzellan, das Wasser...
    sauf : der Stahl l'acier, die Bronze, der Schwefel le soufre, der Phosphor, der Wasserstoff l'hydrogène, der Sauerstoff l'oxygène, die Luft l'air.
  • Les quantités : das Dutzend, das Hundert, das Tausend, das Paar, das Drittel, das Viertel, das Tausandstel...
  • Les unités de mesure : das Millibar, das Hektar, das Gramm, das Meter (ou der Meter), das Pfund...
    sauf : der Grad, die Tonne, et les unités de temps : die Stunde, die Minute, die Sekunde.
  • Les couleurs : das Blau, das Grün, das Rot, das Hell, das Dunkel...
  • Les langues : das Deutsch, das Spanisch, das Sanskrit, das Latein, das Französisch, das Korsisch...
  • Les lettres de l'alphabet et les notes musicales : das A, ein großes B, das hohe D, das Cis, das Ges.
  • Les mots invariables lorsqu'ils sont utilisés comme des noms : das Ich, das Hin und Her, das Essen...
  • Les hotels, cafés, restaurants, cinémas : das Hilton
  • Les continents, les pays, les régions et les villes ...