Identification

Le genre - les critères morphologiques

Pour appliquer les critères morphologiques, il faut savoir un peu décrypter la forme d'un nom, reconnaître en particulier la présence d'un suffixe ou le fait que le nom est construit sur une racine verbale.

Suffixes déterminant le genre d'un nom

Les noms se terminant par les suffixes suivants sont masculins

  • -er suffixe servant à former un nom d'agent ou d'outil à partir d'une base verbale : der Lehrer, der Schüler, der Druckmesser manomètre,
    Mais dans das Abenteuer, das Messer, das Zimmer, die Butter la finale -er ne correpond pas à ce suffixe.
  • -ich, -ig : der Bottich cuve, der Essig vinaigre, der Lattich laitue,
    sauf das Reisig la brindille.
  • -ling : der Lehrling apprenti, der Zwilling jumeau, der Flüchtling réfugié...
  • -s : der Schlips la cravate; der Schnaps l'eau-de-vie
  • -or : der Generator, der Motor, der Phosphor, der Ventilator...
  • -us (mots d'origine latine) : der Idealismus, der Nationalismus, der Optimismus, der Humus, der Modus, der Rhytmus,
    sauf : das Genus, das Tempus (déjà neutres en latin).
  • les noms désignant des personnes se terminant par -at, -and, -ant, -ast, -ar, -är, -ent, -et, -eur, -ier, -iker, -ist, -log(e), -om : der Demokrat, der Doktorand, der Demonstrant, der Gymnasiast lycéen, der Kommissar ;

Les noms se terminant par les suffixes suivants sont tous féminins

  • -ei , -heit, -keit, -schaft, -ung : die Partei, die Backerei, die Liebelei, die Freiheit, die Krankheit, die Schwierigkeit, die Freundschaft, die Gesellschaft, die Wissenschaft, die Bewegung, die Gründung, die Verletzung ...
Les suffixes suivants dans les noms d'emprunt forcent aussi le genre féminin
  • -ade, -age, -anz, -ance, -ät, -tät, -enz, -esse, -ette, -ik, -ine, -ion (du français), -is, -isse, -ive, -thek(e), -ose, -ur
    Exceptions : Das Porträt, das Mosaik, der Katholik ; das Abitur, das Imprimatur (formes verbales latines)

Les noms se terminant par les suffixes suivants sont neutres

  • -chen, -lein, -sel, -icht
  • -tum
    sauf : der Irrtum, l'erreur, der Reichtum, la richesse.
    les noms en -nis sont majoritairement neutres : das Bedürfnis besoin, das Bekenntnis aveu, das Bündnis alliance, das Ereignis événement, das Ergebnis résultat,
    mais certains sont féminins : die Bedrängnis embarras, die Befugnis compétence, droit, die Besorgnis inquiétude, die Bewandtnis tournure,

Les suffixes suivants forcent le genre neutre pour les noms désignant des inanimés

  • -at, -eau / -o, -ent, -ett, -il, -um/ium (du latin), -phon/-fon,-skop,
    sauf der Automat distributeur de billets, der Zoo (= der zoologische Garten), die Disko (= die Diskothek), der Moment, der Zement
  • -ma, -em, -en et -ion pour les noms d'origine grecque
    mais die Firma, die Nation ne sont pas d'origine grecque.

Noms formés sur une racine verbale

Les critères suivants concernent les noms construits sur un radical de verbe germanique, nu, ou avec adjonction d'un suffixe. Certains indiquent seulement un comportement générique et comportent de nombreuses exceptions.

  • radical nu : le nom est le plus souvent masculin
    Exceptions : die Heimkehr, die Rückkehr, das Stift, das Verbot
  • radical suivi du suffixe -t ou -d : le nom est le plus souvent féminin
    Exceptions : der Dienst, der Durst, das Gift, der Verlust
  • radical suivi du suffixe -e : le nom est le plus souvent féminin
    Exceptions : das Ende, der Glaube, der Wille, les animés : der Insasse l'occupant, der Nachkomme le descendant, et nombreux dérivés en ge- : der Gedanke, das Gefälle, das Gehabe ... au sens collectif.
  • collectifs en ge- : ils sont en général neutres
    sauf : die Gebärde le geste, der Gedanke, der Gefallen service, die Gefahr, die Gemeine, der Geruch, der Geschmack
  • L'infinitif utilisé comme un nom est toujours neutre : das Vertrauen, das Essen, ...

Les critères sémantiques